Batissons Hong Kong 2.0 ici au Royaume-Uni

Par Sam Bowman

La nouvelle selon laquelle les détenteurs de passeports britanniques (d'outre-mer) de Hong Kong pourraient bientôt avoir la possibilité de s'installer au Royaume-Uni et d'obtenir la citoyenneté est une bonne première étape pour aider les gens à échapper à l'autoritarisme chinois croissant dans cette grande ville. Mais c'est loin d'être suffisant : sur les 7,5 millions d'habitants que compte Hong Kong, il n'y a actuellement que 300 000 détenteurs de passeports BN(O) (bien que beaucoup d'autres puissent en bénéficier), et beaucoup ont des membres de leur famille qu'ils ne pourraient pas laisser derrière eux parce que les personnes nées après 1997 ne peuvent pas les obtenir.

La véritable solution est de fonder une nouvelle ville et de l'ouvrir à tous les Hongkongais et Britanniques qui souhaitent s'y installer. Un Hong Kong 2.0, ici même dans les îles britanniques.

Une ville charter est une ville qui est établie selon un ensemble de règles différentes de celles de la juridiction dont elle relève. Hong Kong elle-même en est un bon exemple : sous la domination britannique, elle jouissait de droits de propriété et de l'État de droit, ce qui en faisait un pôle d'attraction pour les réfugiés chinois fuyant le régime communiste, ainsi que pour les investissements dans les secteurs de la finance et de l'industrie manufacturière qui ont permis au PIB par habitant de Hong Kong d'être multiplié par 63 entre 1960 et 1997, date à laquelle Hong Kong a été rendue à la Chine. Singapour a également prospéré grâce à sa bonne gouvernance et à son solide État de droit.

Les partisans des villes à charte veulent reproduire le succès de Hong Kong et de Singapour. Pourquoi ne pourrions-nous pas appliquer un principe similaire à d'autres régions du monde où la bonne gouvernance est rare, comme l'Amérique latine ou l'Afrique subsaharienne ? Il y a plus de dix ans, Paul Romer, le récent lauréat du prix Nobel, a proposé que nous essayions. Si nous ne pouvons pas facilement transplanter de bonnes institutions dans les juridictions existantes, nous pouvons peut-être en créer de nouvelles qui en ont.

Romer a passé des années à essayer d'établir une charter-city quelque part en Amérique latine, et y était presque arrivé au Honduras, mais le projet a capoté au dernier moment du fait de la cour suprême du Honduras. Aujourd'hui, le Charter Cities Institute travaille à la création de villes à charte dans différentes parties de l'Afrique, et un certain nombre de gouvernements de la région sont intéressés par la perspective de fonder à leurs côtés une nouvelle ville prospère qui pourrait attirer des investissements dans la région au sens large.

Ce Hong Kong 2.0 commencerait comme un bout de terre vierge quelque part sur la côte, de sorte que toute personne qui s'y installerait le ferait en choisissant de se conformer aux lois qui le régissent. Ces lois pourraient être la continuation des bonnes lois qui ont fait la grandeur de Hong Kong : les droits de propriété, la faible réglementation, l'ouverture au commerce et le système juridique britannique qui ont placé Hong Kong en tête du classement de l'Institut Fraser sur la liberté économique du monde pendant des années.

N'importe qui au Royaume-Uni ou à Hong Kong pourrait s'y installer, s'il voulait faire partie de cette nouvelle ville. Comme l'île de Man et les îles Anglo-Normandes, elle pourrait être créée comme une dépendance de la Couronne qui, bien que techniquement sous contrôle britannique, était de facto une unité autonome.

Pour les Hongkongais, ce serait une chance d'échapper au régime chinois, qui respecte de moins en moins l'État de droit à Hong Kong et la déclaration conjointe sino-britannique dans laquelle il a accepté de préserver "un pays, deux systèmes" jusqu'en 2047.

Pour la Grande-Bretagne, les avantages seraient énormes. Une nouvelle ville, composée de personnes parmi les plus productives et les plus innovantes du monde, attirant de nouveaux talents et des investissements du monde entier. Et, selon son emplacement, elle pourrait contribuer à rééquilibrer le centre de gravité économique du pays en l'éloignant de Londres.

Puisque nous pouvons rédiger la charte de la ville avant qu'elle ne soit lancée, nous pourrions faire de Hong Kong 2.0 la seule zone urbaine de Grande-Bretagne à l'épreuve du NIMBY. Si son système de faible imposition et de faible réglementation attirait le genre d'investissements comme le faisait l'ancien Hong Kong, elle pourrait être l'un des rares endroits des îles britanniques où les jeunes pourraient s'installer et espérer à la fois un emploi bien rémunéré et une maison. Si les villes actuelles du Royaume-Uni ont choisi de ne pas s'ouvrir aux jeunes, la seule option qui leur reste est de ne pas y aller.

Il y a beaucoup d'espaces vides dans tout le pays, et des aéroports sous-utilisés dans des endroits comme Birmingham, Glasgow et Belfast qui pourraient rapidement s'adapter à la desserte d'une nouvelle plaque tournante mondiale. Un peu moins de la moitié des 7,4 millions d'habitants de Hong Kong vivent dans les régions denses de l'île de Hong Kong et de Kowloon, une zone de seulement 34 miles carrés, donc une région de six miles par six miles serait probablement plus que suffisante. La carte ci-dessous illustre la superficie du pays qui est vide (bien que, comme certains l'ont utilement fait remarquer, elle colore également certains lacs, ce dont il serait important de tenir compte lors de l'implantation de la nouvelle ville).

centrage photo

À l'aube du XXe siècle, personne n'aurait pu imaginer que Hong Kong, qui n'était qu'une petite concession coloniale, deviendrait l'une des plus grandes et des plus belles villes du monde. Aujourd'hui, le plus grand obstacle à la construction d'un Hong Kong 2.0 est ce même manque d'imagination. Cela peut sembler étrange et sans précédent, mais nous vivons une époque étrange et sans précédent.

Les coûts, si personne ne vient, seraient insignifiants : nous aurions un terrain vide avec un obscur ensemble de règles régissant, eh bien, rien. Mais les avantages, si les Hongkongais viennent, pourraient être énormes : une nouvelle chance pour eux, une nouvelle ville pour la Grande-Bretagne, et une nouvelle occasion de les placer, eux et nous, au centre d'un système mondial en pleine transformation, construit non pas sur des frontières, mais sur l'ingéniosité humaine.

Traduction : Vincent Andres, avec DeepL.com.

Article original publié le 28 mai 2020 sur capx.co
Repris avec l'aimable autorisation de capx.co


Liens additionnels


Retweeter