Alors que Kenosha et Minneapolis brûlent, des millions d'Américains achètent des armes

1° septembre 2020, par Ryan McMaken

Il est de plus en plus clair, même pour l'Américain moyen, que si des émeutes se produisent dans votre quartier, vous êtes seul. Le message reçu est de plus en plus souvent le suivant : si votre plan est d'attendre que la police se présente pour assurer une "protection", soyez prêt à attendre longtemps. Par conséquent, alors que la violence semble augmenter dans les villes américaines, des millions d'Américains sont devenus propriétaires d'armes pour la première fois.

Les responsables gouvernementaux ne nous protègent pas

Deux tendances sont à l'œuvre et font douter les Américains de la fiabilité et de l'efficacité de l'application des lois par le gouvernement.

D'une part, le public assiste à des manifestations nocturnes de pillages, d'émeutes et de troubles civils généraux. D'autre part, de nombreux officiers de police ne semblent pas particulièrement capables ou désireux de défendre le public contre les pillards et les émeutiers. Les taux d'homicides à New York, par exemple, ont grimpé en flèche en même temps que des accusations de "ralentissement de la police". Un certain nombre de services de police (y compris ceux de Los Angeles et d'Atlanta) utiliseraient des stratégies telles que la "grippe bleue", dans laquelle le personnel policier prétend être malade, comme tactique de négociation pour obtenir des faveurs politiques des législateurs. Mais même lorsque le personnel de police en est capable, il n'est pas assez nombreux dans la plupart des cas pour s'attaquer véritablement à la violence nocturne qui sévit dans de nombreuses villes. Et dans certains cas, les élus, comme à Portland et Chicago, semblent peu intéressés à affronter les émeutiers avec le moindre enthousiasme.

Il est facile de voir comment les Américains ordinaires peuvent considérer les événements actuels avec une inquiétude croissante. Le 29 août, un homme aurait été assassiné par au moins un manifestant parmi les nombreux autres qui protestent, se révoltent et pillent à Portland depuis plus de trois mois. Il y a deux semaines, un chauffeur de camion a été grièvement blessé, également à Portland, lorsqu'il a été attaqué par un groupe de "manifestants" alors qu'il aurait tenté d'aider une femme qui était en train d'être volée. La semaine dernière, à Kenosha, des manifestants ont été vus en train d'attaquer un adolescent qui tentait de protéger des entreprises du pillage et du vandalisme. L'adolescent aurait ouvert le feu en état de légitime défense. À Washington DC, une foule a menacé les clients des restaurants, et à Minneapolis, des dizaines de commerces ont été brûlés et pillés.

Mais même avant l'actuelle vague d'incendies criminels, de pillages et de violences, la réponse de la police aux crimes graves n'a jamais été terriblement impressionnante. Pour les crimes violents, des études ont montré que la police peut mettre jusqu'à une heure pour répondre plus d'un tiers du temps. (Cet été, les délais d'intervention de la police de New York ont augmenté de quatre minutes par rapport à l'année dernière). Et si l'on survit à une attaque de criminels violents, on ne doit pas supposer que justice sera faite. Moins de la moitié des crimes violents sont "élucidés" aux États-Unis.

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Les achats d'armes à feu sont en augmentation

Pendant ce temps, les achats d'armes à feu ont explosé.

Selon de nouvelles estimations de la National Shooting Sports Foundation (NSSF), basées sur le National Instant Background Check System (NICS) du FBI, "plus de 12 millions d'armes ont été achetées au cours des sept premiers mois de 2020 - plus de 70 % sur la même période en 2019. Ce chiffre comprendra probablement près de 5 millions de nouveaux propriétaires d'armes à feu depuis le début de l'année".

De plus, comme le note un éditorial non signé du Wall Street Journal :
Les chiffres les plus récents du FBI sur la vente d'armes sont stupéfiants. Ils montrent qu'en juillet, le bureau a effectué 3,6 millions de vérifications d'antécédents, soit le troisième mois le plus important jamais enregistré. Cela se traduit par 1,8 million de ventes d'armes pour juillet 2020, soit une augmentation de 122 % par rapport à juillet 2019. Les 12.141.032 ventes d'armes à feu réalisées jusqu'en juillet sont juste en dessous des 13.199.172 ventes pour l'ensemble de l'année 2019.

Au cours des six premiers mois de cette année, les détaillants d'armes ont enregistré une augmentation de 95 % des ventes d'armes à feu et de 139 % des ventes de munitions par rapport à la même période en 2019.

Statistiquement, il n'est toujours pas clair que la vie de l'Américain moyen soit beaucoup plus dangereuse cette année qu'elle ne l'a été au cours des cinq dernières années. Après tout, en 2014, le taux d'homicide en Amérique a atteint son niveau le plus bas depuis 51 ans. Mais le public américain n'a jamais été du genre à se reposer sur ses lauriers et à conclure que tout va bien, simplement parce que le nombre d'homicides est relativement faible.

Après tout, les achats d'armes à feu étaient déjà en hausse avant même que le meurtre présumé de George Floyd n'entraîne une vague de protestations suivie d'émeutes et de pillages. Les achats d'armes qui avaient été alimentés par l'incertitude générale et l'anxiété suscitée par la panique suscitée par le covid-19 sont rapidement devenus des achats d'armes alimentés par la crainte bien plus immédiate de crimes violents.

Il est également à noter que de nombreux nouveaux propriétaires d'armes à feu ne font pas partie des groupes connus comme étant les suspects habituels en matière d'achat d'armes. Le NSSF a indiqué que 58 % des nouveaux achats d'armes à feu étaient le fait d'hommes et de femmes noirs, alors que "les femmes représentaient 40 % des premiers acheteurs d'armes".

Des millions de personnes n'achètent pas les armes habituelles

Il va sans dire que ces tendances vont à l'encontre du discours habituel des partisans du contrôle des armes à feu, un discours qui s'appuie généralement sur plusieurs principes fondamentaux que nous avons déjà vus à maintes reprises. Ils comprennent :

Et si les opposants à la possession d'armes à feu privées le disent rarement de façon explicite, le résumé de leur récit est celui-ci : seuls les policiers et les militaires devraient posséder des armes. L'idée de base ici est que l'on ne peut pas faire confiance aux propriétaires d'armes privés, et que les fonctionnaires du gouvernement assureront notre sécurité. Mais comme c'est souvent le cas lors d'émeutes, comme à Ferguson (en 2014) et comme à Kenosha, les policiers et autres agents de la "sécurité publique" du gouvernement ne font que protéger les biens de l'État. Le secteur privé doit se débrouiller tout seul.

De nombreux Américains semblent avoir compris le message.

Article original publié le 1° septembre 2020 sur Mises.org
Repris sous licence CC by-nc-nd

Traduction : Vincent Andres, avec DeepL.com.


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