4 juin 1970 : indépendance des Tonga

Les Tonga sont un État de Polynésie, situé dans l'Ouest de l'océan Pacifique sud, à 744 km à l'est-sud-est des îles Fidji et à 875 km au sud de Wallis-et-Futuna. Le pays est réparti en trois archipels principaux comportant plus de 170 îles et îlots. Seules 37 îles sont habitées.

L’archipel a été un protectorat britannique entre 1900 et 1970. Il a acquis son indépendance complète le 4 juin 1970 et est devenu un membre du Commonwealth.

à noter que, à toutes les périodes (parfois tendues), Tonga a toujours réussi à conserver une gouvernance autochtone. Ce qui est unique dans les îles du Pacifique. Et qui a évidemment facilité la transition vers l'indépendance complète en 1970.

Les Tonga ont une superficie de 748 km2, 100.000 habitants en 2016 et un IDH de 0.726 (élevé).

Les récifs de Minerva

Que ce soit pour les Tonga ou d'autres pays (eg certaines îles françaises), le statut des zones inhabitées est juridiquement très questionnable et fait parfois l'objet de disputes territoriales. Ce qui est plutôt compréhensible pour des ressources laissées en complète déshérence.

Les récifs de Minerva sont 2 petits atolls à fleur d'eau, situés à plus de 400kms des îles principales des Tonga. Ces récifs (dangereux pour la navigation puisque des bateaux s'y sont déjà échoués, en faisant des victimes) ont fait l'objet d'une tentative d'établissement d'une micronation souveraine la République de Minerva, en créant depuis ces récifs une île artificielle en 1972.

L'architecte était Michael Oliver, promoteur immobilier millionnaire à Las Vegas, qui prévoyait de fonder une société libertarienne « sans impôts, assistance, subvention ou n'importe quelle forme d'interventionnisme ». Outre le tourisme et la pêche, la nouvelle économie aurait consisté en industrie légère et commerce.
En 1971, des barges chargées de sable arrivent en provenance d'Australie, ce qui porte le niveau de récif au-dessus de l'eau et permet la construction d'une petite tour où flotte le drapeau de l'état.
La République de Minerva déclare son indépendance le 19 janvier 1972, adresse des courriers aux pays voisins et émet sa propre monnaie. En février 1972, Morris C. Davis est élu provisoirement président.

La déclaration d'indépendance est accueillie avec beaucoup de méfiance par d'autres pays de la région. Une conférence des États voisins (Australie, Nouvelle-Zélande, Tonga, Fidji, Nauru, Samoa, et le territoire des Îles Cook) se tient le 24 février 1972. Lors de celle-ci, les Tonga réclament les récifs de Minerva, ce à quoi consentent les autres pays. Une expédition des Tonga vient appuyer cette réclamation et enlève le drapeau de la République. La demande des Tonga est reconnue par le Forum des îles du Pacifique en septembre 1972.

En 1982, un groupe d'Américains mené à nouveau par Morris Davis essaie d'occuper les récifs, mais est expulsé par les troupes de Tonga après trois semaines. Au cours des dernières années, plusieurs groupes auraient cherché à rétablir la république. Mais la dernière offensive terrestre reste celle de 1982.

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